Sciences. The rotation of the Earth is accelerating

La Terre tourne de plus en plus vite. On June 29, 2022, the Earth completed its rotation in 24 hours in less than 1.59 milliseconds. C’est sa rotation la plus rapide never registered, reporte le site Time and Date. This record was almost broken again on July 26, the day the Earth rotated in 24 hours less than 1.50 milliseconds.

The site reports that these two records are registered in “one series of speed records depuis 2020”. In 2020, les 28 jours les plus courts depuis 1960, date à laquelle les relevés précis ont débuté, avaient été enregistres.

“Since 1830, there has been a decrease in the speed of rotation of the Earth and therefore an increase in the duration of the day. Cette tendance s’est inversée depuis sept ans sans qu’on puisse l’explicer”, analysis aupres de Ouest-France Christian Bizouard, astronomer au Service national de la rotation de la Terre à l’Observatoire de Paris.

Comment l’explainer?

The causes of this acceleration are not known. But several theories exist.

According to Nasa, earthquakes can have consequences for accelerating the rotation of the planet. The winds could also be responsible for variations in the Earth’s speed.

Climate warming could also be an explanation. En raison de la fonte des glaciers, il ya moins de poids sur les pôles, ce qui pourrait explicer que la Terre tourne plus vite.

Doit-on s’en inquiéter ?

Il n’y a pas de raison de s’inquiéter. Pour Christian Bizouard, “it’s a phenomenon tout à fait normal et periodic qu’on peut explicer et modeliser”.

“One or two milliseconds will not change the face of the world immediately, but it will count for a long time… seconde en 2026 pour remittre nos pendules à l’heure “, explique également l’astrophysicienne Anna Alter dans Atlantico.

What consequences?

The consequence of this acceleration of the speed of rotation of the Earth could be to update the atomic clocks, which allow to measure the universal time. Regulièrement, des secondes intercalaires étaiten ajoutées fin juin ou fin décembre pour adapt au mieux ce temps universel coordonné au temps solaire. According to Christian Bizouard, “for the first time, if the Earth continues to accelerate, it could be brought back to une seconde”.

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